Nascida e criada em Portugal. Já morei na Polónia, no Brasil, na República Checa e agora é a Suécia que me acolhe.
O meu blogue, tal como o meu cérebro, é uma mistura de línguas. Bem vindos!

Born and raised Portuguese. I have lived in Poland, Brazil, Czech Republic and now I'm in the beautiful Sweden.
My blog, just like my brain, is a blend of languages. Welcome!

sexta-feira, 18 de agosto de 2017

Lagoa do Fogo - São Miguel

The Lagoa do Fogo (translated would be lake of fire) is the hardest to see in São Miguel, because it is almost constantly surrounding by clouds. However, in our fourth day in the island the weather forecast was promising. Early in the morning the lake had its usual layer of clouds on top, but my friend told us to be around the area and keep checking the webpage with the cameras all over the island (spotazores.com), and as soon as the clouds would lift we should go there. 

A Lagoa do Fogo é a mais difícil de se ver em São Miguel, porque está quase sempre rodeada por nuvens. No entanto, no nosso quarto dia na ilha, a previsão do tempo estava promissora. Logo de manhã o lago tinha a sua camada usual de nuvens no topo, mas a minha amiga disse-nos para irmos para essa região e ir vendo na internet quando as nuvens desapareciam, numa página com câmeras espalhadas pela ilha (spotazores.com). Assim que as nuvens se levantassem podíamos ir logo para lá. 



We drove to the center of the island, skipped the hot pools in Caldeira Velha, because they were just too crowded and visited the waterfall Salto do Cabrito.
Assim fomos até ao centro da ilha, passamos a visita à Caldeira Velha por estar a abarrotar de gente e visitamos o Salto do Cabrito.




When we checked the cameras again we saw that the clouds were gone and drove to Lagoa do Fogo. The sky was almost clear and the lake looked beautiful. This lake is also in the center of a volcano, the youngest on the island, formed (only!) approximately 15 million years ago. 
Quando vimos nas as cameras que as nuvens tinham desaparecido fomos até à Lagoa do Fogo. O céu estava quase limpo e a lagoa linda. Esta lagoa também está no centro de um vulcão, o mais jovem da ilha, formado (apenas!) há aproximadamente 15 milhões de anos.


There are three viewpoints over the lake and from the lower one there's a path to descend to the lake, where there are rocky beaches. The picture above is from the viewpoint in the "middle" and below is the road that goes to the lower viewpoint and then a picture taken from it. 
Há três miradouros sobre a lagoa e do mais baixo há um trilho para se descer até à água, onde há praias rochosas. A imagem acima é do miradouro do "meio", a de baixo é a estrada que vai para o miradouro mais baixo e depois está uma uma foto tirada de lá.


 Lagoa do Fogo

 Us just before going down to the lake / Nós mesmo antes de descermos até à lagoa



The path (the white dots in the left picture are people)
O trilho (os pontos brancos na foto da esquerda são pessoas)


 The rocky beach / A praia rochosa



My sister enjoying the view and resting from the way up. It's quite a challenge because the path is steep, but it's totally worth it.
A minha irmã a apreciar a paisagem e a descansar depois de subirmos. Subir foi um bom exercício fisico porque o caminho é bastante íngreme, mas vale mesmo a pena.

View from the third and highest viewpoint / Vista do terceiro miradouro, o mais alto

Miradouro do Pisão with view over Caloura / Miradouro do Pisão com vista sobre a Caloura

After visiting Lagoa do Fogo we met our friends for lunch and spent the rest of the afternoon with them. They have a kayak and we tried to rent to more to be able to go all to a small island near Vila Franca, but the weather was so good that there were no available kayaks. Instead we spent the afternoon in Caloura, kayaking and snorkeling. We actually saw a lot of different fishes and red starfishes. 
Depois de visitar a Lagoa do Fogo, fomos ter com os nossos amigos para almoçar e passámos o resto da tarde com eles. Eles têm um caiaque e tentamos alugar mais dois para podermos ir ao ilhéu de Vila Franca, mas o tempo estava tão bom que os caiaques estavam todos alugados. Em vez disso, passamos a tarde na Caloura, a andar de caiaque e a fazer snorkeling. Vimos bastantes peixes diferentes e estrelas do mar vermelhas.


At the end of the day we went for some good food again. For lunch we ate different grilled fishes that I've never heard of before (pampo, lírio and something weird starting with al...) and it was one more delicious than the previous one! Just so good!
No final do dia fomos comer coisas boas novamente. Ao almoço comemos peixes grelhados diferentes que eu nunca ouvi falar antes (pampo, lírio e algo estranho começando com al...) e era um melhor que o outro! Mesmo bom!

 One of the fishes we ate for lunch / Um dos peixes que comemos ao almoço


Seafood is also very good in Azores, as anything that comes from the sea. These were grilled mussels and they might have been the best mussels I have ever eaten.
O marisco também é muito bom nos Açores, como qualquer outra coisa que venha do mar. Nós experimentamos mexilhões grelhados e se calhar foram os melhores mexilhões que já comi.

Salted codfish dish / Prato de bacalhau

We finished off the day by going to a beach party, that was actually near the beach but not on the beach. The atmosphere was cool but the music was not so much our style, as it was electronic music played by DJ's. It was still fun though to try something different. 

There was only one more day left in the green island.

Terminamos o dia numa beach party, que era ao pé da praia, mas não na praia. O ambiente era bom, mas a música não era bem o nosso estilo, com vários DJ's a passar música eletrónica. Ainda assim foi engraçado experimentar algo diferente.

E assim restava-nos apenas mais um dia na ilha verde.


terça-feira, 15 de agosto de 2017

Sete-Cidades and surroundings - São Miguel

I will start with a disclaimer: this post has loads of pictures! I tried but I just couldn't choose less. Not when the landscape is this great! On our third day in the island of São Miguel the weather was fantastic and we saw so many different things that I have almost 1000 pictures just from that day. So grab a cup of tea, sit down, relax and enjoy. 
We started by visiting the other tea plantation, Porto Formoso, where again we could see the factory and taste one of their teas. 

Vou começar com um aviso: esta publicação contem imensas fotos! Eu tentei mas foi simplesmente impossível escolher menos. Não dá quando a paisagem é tão bonita! No nosso terceiro dia na ilha de São Miguel o tempo estava fantástico e vimos tantas coisas diferentes que temos quase 1000 fotos apenas desse dia. Sendo assim vão buscar um chá, sentem-se, relaxem e aproveitem as fotos.

Começamos por visitar a outra plantação de chá, Porto Formoso, onde novamente pudemos ver a fábrica e provar o seu chá.

 Tea plantation / Plantação de Chá

 Great photo opportunity as well / Deu para tirar fotos bem giras

 Miradouro da Ribeirinha

We wandered around the coast until we got to Santa Bárbara beach, where surfers go, to have lunch with our friend. We took the chance and visit the bunkers near the beach. They were built 1942 to help defending the island, as there were small apertures through machine guns could be fired. The chimney's seen in the picture provided fresh air. We went down and walk through a small tunnel, a sort of corridor to the different rooms. 
Vagueamos um pouco pela costa até chegar à praia de Santa Bárbara, uma praia de surfistas, para almoçar com a nossa amiga. Aproveitamos a oportunidade para visitarmos as casamatas perto da praia. Foram construídas em 1942 para ajudar a defender a ilha. Na sua construção estão incluídas pequenas aberturas através das quais se podiam disparar metralhadoras. As chaminés na foto em baixo serviam para fornecer ar fresco. Descemos e atravessamos um pequeno túnel, que era uma espécie de corredor para as diferentes salas.

 Praia de Santa Barbara (beach)

 Casamatas de Santa Bárbara (bunkers)

 Relva

 Miradouro do Pico do Carvão
Here you can actually see both sides of the island. The narrowest point is only 7 Km. 
Aqui podem ver-se ambos os lados da ilha. No ponto mais estreito a distância é de apenas 7 Km.

 Aqueduct


 
 Lagoa das empadadas

The lake of Empadadas might have been my favourite (it's hard to choose). It was perfectly round and it did make me feel like I was in the middle of a crater of a volcano. From there goes a path to Miradouro do Pico do Paul, where the view was again gorgeous. 
A lagoa das Empadadas foi provavelmente a minha favorita (é difícil escolher). Era muito redondinha e fez-me mesmo sentir no meio da cratera de um vulcão. De lá sai um caminho para o Miradouro do Pico do Paul, onde a vista era novamente fantástica.

Our photographer always popping up everywhere, always trying to get the best picture.
O nosso fotografo sempre em todo o lado e a fazer de tudo para conseguir a melhor foto.

 Miradouro Pico do Paul

 Do you understand now why is it known as the Green Island?
Entendem agora porque é que lhe chamam a Ilha Verde? 

 I love the fact that the hydrangeas always grow along the roads. It brings the drive to a whole new level!
Adoro o facto de as hortênsias crescerem à beira das estradas. Faz com que conduzir seja muito mais agradável. 


Slowly we were getting closer to the highlight of the day and the most famous view of São Miguel: the Sete-Cidades lake. The blue and green lake.
Lentamente estavamos a chegar ao ponto do alto do dia e aquela que é a vista mais conhecida de São Miguel: a lagoa das Sete-Cidades. A lagoa azul e verde.  

 Partial view from Miradouro da Boca do Inferno - Vista parcial

 Lagoa de Santiago and the blue part of Lagoa das Sete-Cidades

King's view / Vista do Rei

According to the legend and the romantic story, the lake is blue and green because a princess and a boy, with blue and green eyes respectively, cried so much when they were forced apart, that they filled one side of the lake each. Very romantic. The reality is that due to its difference in depths and microorganisms variety the lake has a blue (deeper) and a green (more shallow) parts. The view over it is great from the King's viewpoint and right next to it there is a great abandoned hotel built in the 70's. According to locals the hotel was too large and went bankrupt after one year of its opening. It has been guarded for years, probably in the hope that someone would refurbish it, but a couple of years ago even the guards were removed. After that it has been open and one can now go in, walk around and get the best view over the lake from the roof. 

Diz a lenda e a história romântica, que o lago é azul e verde porque uma princesa e um rapaz apaixonados, com olhos azuis e verdes, choraram tanto quando foram forçados separar-se, que encheram um lado da lagoa cada. Muito romântico. A realidade é que devido à sua diferença de profundidade e variedade de microorganismos, o lago possui uma parte azul (mais profunda) e outa verde (mais rasa). A vista do miradouro da vista do rei  é linda e lá mesmo ao lado há um hotel enorme abandonado, construído nos anos 70. Segundo os moradores locais, o hotel era demasiado grande e faliu após um ano da sua abertura. Esteve guardado por anos, provavelmente na esperança de que alguém o remodelasse, mas há alguns anos tiraram os guardas. Depois disso ficou aberto e pode entrar-se lá e subir ao telhado para se aproveitar a melhor vista sobre a lagoa.

Inside of the hotel, just to remind you what ugly looks like, so that you appreciate the rest of the pictures even more.
A parte de dentro do hotel, só para se lembrarem como é que é o feio, para que apreciem melhor as fotos que ainda faltam. 

 One of the rooms / Um dos quartos

What a view! How could this place go bankrupt?! / Que vista! Como é que isto foi à falência?!

 From the roof oh the abandoned hotel / Do telhado do hotel abandonado

Blue to the left, green to the right / Azul à esquerda, verde à direita

After a million pictures we drove down to the lakes and Sete-Cidades village, where we took a break and ate some snacks of the sweet flat breads again. From there we continued to Miradouro dos Mosteiros and Miradouro do Escalvado.
Depois de um milhão de fotos, descemos até à lagoa e às Sete-Cidades em si, onde fizemos uma pausa e lanchamos sandes de bolos lêvedos. De lá continuamos para o Miradouro dos Mosteiros e Miradouro do Escalvado.

 Miradouro dos Mosteiros

Miradouro do Escalvado

 T. and her super long selfie stick / A T. e o seu super selfie stick

 Ponta da Ferraria

In Ponta da Ferraria, one can bathe in some natural pools of hot water if the tide is low. When the waves come they bring cold water and the contrast seems (we didn't try) to be wonderful. If the tide is high it doesn't work and the water is just cold. For the least adventurous there is a spa, where the water is always warm. 
Na Ponta da Ferraria, pode tomar-se banho de água quente numa piscina natural, mas só se a maré estiver baixa. Quando as ondas vêm, trazem água fria e o contraste parece (não tentamos) ser maravilhoso. Se a maré estiver alta não funciona e a água está só fria. Para os menos aventureiros há um spa, onde a água deve ser sempre quente.

 Ponta da Ferraria 


Of course with all this it was super late and since the sun was almost setting down we decided to go back to Miradouro do Escalvado to enjoy the sunset. 
Claro que com tudo isso já era tarde e o sol estava quase a pôr-se. Assim decidimos voltar para o Miradouro do Escalvado para ver o pôr do sol.



It was a gorgeous sunset! / Foi um pôr do sol espectacular!




The day ended with some great food again: small fried fish and steak. The fish is always fresh and the meat is always tender. The only problem is to choose. We were also always offered a typical starter: fresh cheese with spicy sauce or São Jorge cheese, which is matured. And pineapple for dessert. All great. 
O dia terminou com boa comida como de costume: jaquinzinhos fritos e bife. O peixe é sempre fresco e a carne é sempre macia. O único problema é escolher. Também nos perguntam sempre se queremos as entradas tradicionais: queijo fresco com molho pimenta (picante) ou queijo de São Jorge. E abacaxi para a sobremesa. Tudo ótimo.


Everything was so beautiful and great, that at some point my sister, tired of holding her phone to take pictures, sighed and said: Damn it, it's always gorgeous! Thank you for staying until the end of the post. You are a survivor! 
Tudo era tão bonito e fantástico, que a certa altura a minha irmã, cansada de segurar o telefone para tirar fotos, suspirou e disse: oh pá, é sempre giro! Obrigado por ficarem até ao final do post. São uns sobreviventes!